Onbeperkt gratis gebruik Google Maps API is voorbij

In april waarschuwde Google al dat het er aan zat te komen, limieten op het gebruik van de Google Maps API. En nu zijn de details bekend gemaakt.

De introductie van de Google Maps API in 2005 wordt gezien als het begin van het Mashup en API tijdperk. Nu 6 jaar later, zijn APIs ‘serious business’ geworden en zijn ze niet meer weg te denken. Maar APIs kunnen voor een bedrijf ook erg kostbaar zijn. Anderen profiteren van de diensten die een bedrijf aanbiedt, in veel gevallen zonder daar iets voor te hoeven betalen. Langzamerhand worden er steeds meer betaalde APIs aangeboden, vaak met een beperkte, gratis variant (gelimiteerd of met reclame).

Eerder dit jaar schrapte Google al een hele serie APIs en maakte van de gratis Translate API een volledig betaalde variant. En nu is het dus de beurt aan de Google Maps API.

Er was overigens altijd al een betaalde variant van de Google Maps API, de Google Maps API Premier. Deze is bedoeld voor bedrijven die support willen, geen advertenties, meer geocoding of de kaarten intern willen gebruiken.

Google legt in de FAQ uit, welke limieten er geïntroduceerd worden. De API blijft gratis tot 25.000 ‘Map loads’ per dag voor de normale kaarten en tot 2.500 ‘Map loads’ per dag voor aangepaste kaarten. Daarboven moet er vanaf begin 2012 betaald worden. Voor de normale kaarten zal dit $4 per 1000 ‘Map loads’ worden en voor de aangepaste kaarten $4 of $8 per 1000 ‘Map loads’. Dit geldt zowel voor de JavaScript APIs als voor de Static Maps API. Opvallend is dat de oude JavaScript API (V2) ook nog ondersteund wordt, maar dat hiervoor $10 per 1000 ‘Map loads’ betaald moet worden.

Er wordt in de FAQ ook precies uitgelegd wat een ‘Map load‘ inhoudt. Het gaat hierom het laden van de Maps JavaScript door een website of applicatie of het genereren van een kaart afbeelding m.b.v. de Static API.

De limieten zijn overigens niet hard. Als een website over de limiet heen gaat, wordt niet direct de de kaart uitgeschakeld, maar bij herhaaldelijk overschrijden van de limiet, kan er een waarschuwing worden getoond op de kaart en zal iemand van Google contact opnemen.

Is het nu erg dat er voor de Maps API betaald moet gaan worden? De eerste reacties zijn overwegend positief. Natuurlijk is het jammer als je als ontwikkelaar moet gaan betalen voor iets dat voorheen gratis was, maar beter een betaalde versie dan helemaal geen Maps API meer.

Of dit nu zal betekent dat veel ontwikkelaars overgaan stappen op alternatieven, zoals bijv OpenStreetMap, zal de tijd moeten leren.

Overigens gelden de bovenstaande beperkingen alleen voor commerciële websites. Nonprofit websites kunnen zelfs nog in aanmerking komen voor opheffing van bepaalde limieten (bijv het uitschakelen van advertenties). Informatie hierover is te vinden op de Google Earth Outreach website.

Nederkaart.nl

Een aantal weken geleden heb ik met Remco Kouwenhoven van Nederkaart om de tafel gezeten. We hebben ’t gehad over de toekomst van Nederkaart en hoe ik daar bij zou kunnen helpen.

Voor de mensen die niet weten wat Nederkaart is: Nederkaart biedt een overzicht van Nederlandse Geoweb toepassingen en ontwikkelingen.

Remco en ik hebben een aantal ideeën besproken om Nederkaart uit te breiden en te verbeteren. De eerste wijziging is dat ik ga meeschrijven op Nederkaart. Mijn focus zal met name de technische kant van het Geoweb zijn. Nieuwe technologische ontwikkelingen, vergelijking van APIs, etc. De eerste twee posts van mijn hand staan online:

Als mijn posts op Nederkaart relevant zijn voor de bezoekers van dit weblog, zal ik ze hier ook plaatsen (compleet of alleen een samenvatting).

Als je nog ideeën hebt voor technische onderwerpen of als je opmerkingen hebt over Nederkaart in het algemeen, laat ’t me weten (in de comments of via de mail).

In Europa beste geo mashup 2007

Nederkaart heeft de website In Europa uitgeroepen tot beste Nederlandse Geo Mashup van 2007.

In Europa Atlas

De Jonge Socialisten hebben nog een poging gewaagd om zoveel mogelijk stemmen uit te brengen op Europa in de Buurt (ook een mooie, informatieve website). Maar Nederkaart heeft zich daardoor niet laten leiden en gekozen voor In Europa.

Aangezien ik mee gewerkt heb aan In Europa ben ik natuurlijk erg blij met deze erkenning. Samen met de VPRO hebben we een site ontwikkeld die optimaal gebruik maakt van de mogelijkheden die Google Maps biedt. De site laat zien dat er meer mogelijk is dan de standaard rode marker. Zie ook slide 3 van de onderstaande presentatie:

Ik kijk er naar uit om dit jaar opnieuw aan mooie en interessante (Geo) Mashups mee te werken!

Nominaties beste Nederlandse Geoweb Mashup 2007

Net als vorig jaar, organiseert Nederkaart ook dit jaar weer een verkiezing van de beste Nederlandse Geoweb Mashup. Het gaat dus om de beste mashup van 2007 en de volgende projecten zijn genomineerd:

  • staatopdekaart.nl – Goede informatieve site, handige bediening, alleen ziet het er een beetje ‘vol’ uit.
  • Oud Utrecht – Simpele site, maar erg mooie plaatjes.
  • Funda en Funda Next – Voor een huizensite is het onmisbaar om gebruik te maken van Google Maps en vele anderen gebruiken het ook. Funda vind ik niet direct de mooiste en beste implementatie.
  • Europa in de buurt – Informatieve site, ziet er mooi uit, alleen alle sites gemaakt door GeoStart lijken wel erg op elkaar. GeoStart heeft ook de winnende site van vorig jaar gemaakt.
  • Gemert Bakel – Informatief en dit zal in de toekomst vaker gedaan worden. Er zou alleen nog wel wat aan de overzichtelijkheid en gebruiksvriendelijkheid gedaan moeten worden.
  • leukvoordekids.nl Leuke site, aanrader voor alle ouders met kinderen.
  • In Europa – Aangezien ik hier zelf aan meegewerkt hebt, geef ik geen commentaar. Maar ik ben nog steeds erg tevreden met het eindresutaat 🙂

Ik weet niet hoelang je nog kunt stemmen, dus ga snel naar Nederkaart en breng je stem uit voor de beste Nederlandse Geoweb Mashup van 2007.

Embedden van Google Streetview

Nadat in augustus de lang verwachte mogelijkheid kwam om Google Maps in je eigen site te embedden, komt Google vandaag met een nieuwe feature: het embedden van Google Streetview.

Google Streetview is de mogelijkheid waarmee je als het ware door de straat kunt ‘wandelen’. Google heeft 360 graden foto’s van verschillende Amerikaanse steden gemaakt en deze aan elkaar geplakt.

Voor het embedden hiervan in je eigen site, moet je, terwijl je in de street view optie zit, gewoon de handelingen volgen om de normale Google Maps te embedden.

Hieronder staat een voorbeeld van de Golden Gate Bridge in San Fransisco.


View Larger Map

Dit is een leuke nieuwe optie, waar leuke dingen mee te bedenken zijn. Je zou bijvoorbeeld op een reis site alvast een preview kunnen geven van de meest interessante plekken in een land. Of als hotel de omgeving van laten zien op de site.
Maar ook als je je huis wilt verkopen kan je op deze manier je huis, inclusief de omgeving, laten zien. Ik weet dat er al (Nederlandse) huizensites zijn, die dit aanbieden, maar Google Streetview ziet er mooier uit.
Helaas is er nog geen Google Streetview in Nederland, maar dat is alleen een kwestie van tijd.

Voor mij, als Mashups Developer, zou het helemaal mooi zijn als je zelf m.b.v. een API informatie zou kunnen toevoegen aan de streetview, maar dat zal waarschijnlijk nog wel een tijdje duren 😉

Deze mogelijkheid is nu ook officieel aangekondigd op het Lat Long Blog

Embed Google Streetview

Today I read about new cities where Google Streetview is available. At the bottom of this article, there is something about a new feature:

According to Boston.com, “Google is also introducing a mashup service today that will enable Internet users to import Street View panoramas from particular streets or neighborhoods to their own websites or blogs. The service is intended to make it easier for people to use Street View to recommend sights, locate coffee shops, or design cyber-walking tours.” More likely, Google will just extend the embedding feature to Street View imagery.

I couldn’t find more information about this new feature, so I decided to test it…..and it works. Just use the normal link to this page option when viewing the streetview. Past the HTML into your own page (or click on customize to change some settings for the embedded map) and here’s the result:


View Larger Map

This is a very nice new feature, I can think of all kinds of uses for this, eg you can display the area of your hotel, apartment, company, create a preview of your next holiday, etc.

update: feature has been officially launched on the Lat Long Blog

In Europa en Google Maps

De afgelopen weken is het rustig geweest op dit weblog. De mensen die mij volgen op Twitter weten ook wel waarom. Al mijn tijd werd opgeslokt door een groot project waar ik aan meewerkte: In Europa.

Boek, tv, website en meer

In Europa is het bekende boek van Geert Mak. In 1999 heeft Geert Mak een jaar lang door Europa gereisd en verslag hiervan gedaan in het NRC. Dit verslag is uitgewerkt in een boek dat in 2004 verschenen is. In maar liefst 1224 pagina’s neemt Mak je mee door de geschiedenis van Europa in de 20e eeuw.

De VPRO brengt nu de verfilming van het boek op tv. In 2 seizoenen worden in totaal 35 afleveringen uitgezonden. Iedere aflevering staat 1 jaar uit de vorige eeuw centraal.

Naast de tv serie is In Europa ook: radio, krant, dvd, reizen en natuurlijk de website waar ik aan mee gewerkt heb.

Google Maps

Op de website is veel informatie te vinden. Naast een weblog en de afleveringen staat de kaart van Europa centraal, de In Europa Atlas.

In Europa Atlas

Deze atlas is een Google Maps Mashup met daarop historische informatie over locaties in Europa in de 20e eeuw. In eerste instantie is dit informatie van en rond de afleveringen van de tv serie, maar er zal ook veel extra informatie te zien zijn (o.a. door bezoekers van de site ingezonden materiaal).

De informatie op de kaart bestaat uit tekst, afbeeldingen en video. Er is video uit de uitzendingen, video welke niet gebruikt is in de uitzendingen, maar ook uniek historisch materiaal.

De Atlas is een verzameling van alle jaren uit de vorige eeuw, maar ieder jaar heeft ook z’n eigen pagina, met z’n eigen kaart, bijvoorbeeld het jaar 1914.

Mogelijkheden

De kaarten maken gebruik van standaard Google Maps functionaliteit, zoals zoomen, bewegen van de kaart, klikken op een punt op de kaart, etc. Daarnaast zijn er een aantal nieuwe mogelijkheden ontwikkeld.

  • Clustering – De kaart kan onoverzichtelijk worden zodra er veel punten getoond worden, maar ook als er een aantal punten dicht bij elkaar liggen. Een mogelijke oplossing hiervoor is om alle punten binnen een bepaalde straal te ‘clusteren’ en af te beelden als 1 punt.
    Voor In Europa hebben we een iets andere benadering gekozen. De redactie kan voor ieder punt een aantal clusterniveaus aangeven. Deze clusterniveaus (land, streek, stad, straat) komen overeen met zoomniveaus van Google Maps. Op het overeenkomstige zoomniveau worden punten met hetzelfde clusterniveau als 1 punt getoond.

  • Routes – De redactie wilde de mogelijkheid om vanuit de tekst onder de kaart, rechtstreeks naar een punt op de kaart te kunnen linken. Toen dit mogelijk was gemaakt, kon er ook vanuit een punt op de kaart gelinkt worden naar een ander punt op de kaart en de mogelijkheid om routes aan te maken was geboren.
    Deze routes, of virtuele wandelingen zoals de redactie ze noemt, kunnen de bezoeker van de site op verschillende manieren meenemen door de geschiedenis, bijvoorbeeld langs alle locaties die bij een bepaald thema of bepaalde persoon horen. Een voorbeeld hiervan is de 1906 route.
  • Punt op de kaart linken – Het gebruik van een kaart is voor een project als In Europa een mooie manier om informatie te ontsluiten, maar er zit ook een groot nadeel aan. Als iemand een bookmark wil aanmaken of een link wil maken naar specifieke informatie, is de url van de pagina niet toereikend. Daarom is er een ‘link’ optie aan iedere locatie toegevoegd. Deze bevindt zich onderaan in iedere infowindow.

Problemen

Tijdens de ontwikkeling liepen we tegen een aantal eigenaardigheden van de Google Maps API aan. De belangrijkste zijn:

  • API keys – Een van de voorwaarden bij de ontwikkeling van In Europa was dat ieder jaar z’n eigen pagina en dus ook z’n eigen url zou krijgen. Op deze manier kunnen de verschillende jaren gebookmarked en gelinkt worden. Probleem hierbij is dat je voor de ontwikkeling van Google Maps met de API een key (sleutel/code) nodig hebt. Deze sleutel werkt op url niveau. Voor iedere url heb je een sleutel nodig.
    In Europa gaat over alle jaren van de vorige eeuw, dus er waren 101 sleutels nodig (100 jaren + 1 overzichtspagina van alle jaren). Maar aan 101 hadden we nog niet genoeg, aangezien het geheel ook nog op een testomgeving moest werken. Dus in totaal moesten er, handmatig, 202 sleutels aangemaakt worden!!!
    Het wordt toch eens tijd dat Google een ander systeem gaat gebruiken voor de API keys.
  • Controls – In Europa maakt gebruik van eigen controls. Controls zijn de knoppen waarmee de kaart ‘aangestuurd’ kan worden. Voorbeelden hiervan zijn de knopjes aan de zijkanten, waarmee de kaart bewogen kan worden, de knop om de straatnamen aan en uit te kunnen zetten. Deze waren niet lastig om te implementeren. Lastiger was de slider waarmee je kunt in- en uitzoomen. Hiervan zijn nog niet zoveel voorbeelden beschikbaar, dus moet je zelf veel uitproberen om tot een goede implementatie te komen.
  • Timing – Het laatste grote punt waar we mee te maken kregen was timing. Soms is een onderdeel nog niet beschikbaar en moet de code wachten voordat het uitgevoerd kan worden.
    Een ander timing probleem is dat de kaart moet kunnen ‘meeschalen’ met de browser. Als de browser wordt vergroot of verkleind moet de kaart mee vergroot of verkleind worden. Hierbij moet het middenpunt van de kaart hetzelfde blijven. Helaas gaat Internet Explorer niet zo netjes met het vergroten en verkleinen van de browser om en was het middenpunt van de kaart continue aan het bewegen. De oplossing hiervoor was een timer inbouwen.
    Nadeel van het gebruik van Timers in javascript is dat dit tot onverwachte resulten kan leiden. Zeker in verschillende browsers.

Helaas moest er bij de ontwikkeling van In Europa ook rekening worden gehouden met Internet Explorer 6. Tijdens de verschillende Google Maps implementaties die ik het afgelopen jaar heb gedaan, heb ik gemerkt dat Google Maps en IE6 geen goede combinatie is. IE6 zorgt vaker voor problemen bij de ontwikkeling van websites, dus mensen stap nou alsjeblieft eens over op een goede browser!

Toekomst

Wat er nu staat is de 1e versie van In Europa, maar dat is niet het einde. Er zijn al heel veel ideeën hoe het project verder ontwikkeld kan worden. Van gebruikers die informatie kunnen toevoegen, reizen die gedownload kunnen worden tot het beschikbaar stellen van de informatie voor het gebruik op andere sites.

Hebben jullie nog ideeën hoe de site verder uitgebreid kan worden? Wat kan er nog meer met de kaart, of wat mis je aan de kaart? Hoe zou de informatie van de kaart ook buiten de site gebruikt kunnen worden? Voeg hieronder je opmerkingen toe.

Google Maps op je eigen site embedden

Het is zover, vorige week was er een bericht in een Australische krant dat Google de mogelijkheid gaat geven om Google Maps kaarten te embedden op je eigen site.

Vandaag heeft Google Maps Mania de primeur. Ze geven een gedetailleerde beschrijving van de mogelijkheden. Het is niet alleen mogelijk om ‘Mijn Kaarten’ te embedden, maar ook zoekresultaten van Google Maps kunnen op een eigen site gepubliceerd worden.
“Google Maps op je eigen site embedden” verder lezen

Google Maps presentatie

Twee weken geleden was ik bij de VPRO om daar een presentatie te geven over de mogelijkheden van Google Maps.

De kamer zat behoorlijk vol met techneuten, projectleiders en redacteuren. Een leuke mix om een presentatie voor te geven. Ze hadden zich goed voorbereid, sommigen hadden de presentatie zelfs al bekeken.

“Google Maps presentatie” verder lezen

Google Maps: Mapplets officieel gelanceerd

Iets meer dan een maand nadat Mapplets aangekondigd waren, zijn ze nu officieel gelanceerd.

Voor wie het niet weet, Mapplets zijn ‘lagen’ die je aan maps.google.nl kunt toevoegen. Tot nu toe was het alleen mogelijk om in Google Earth verschillende lagen aan te zetten, te downloaden en te combineren. Vanaf nu biedt Google Maps dus vergelijkbare functionaliteit.

De gebruiker krijgt hiermee zelf de mogelijkheid om unieke, persoonlijke Mashups te maken, bijvoorbeeld een combinatie van een huizen-zoek mapplet, een scholen mapplet en een ov mapplet.

“Google Maps: Mapplets officieel gelanceerd” verder lezen